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Achat d'une voiture d'occasion : boîte automatique ou manuelle ?

13 janvier 2022

Vous envisagez d’acheter une voiture d’occasion mais ne savez pas vers quel type de transmission vous tourner ? La boîte de vitesses manuelle est toujours la plus répandue aujourd’hui en France mais laisse de plus en plus de place à la boîte de vitesses automatique. Quelles sont les différences entre une boîte de vitesse automatique et manuelle et comment choisir ? Toutes les réponses dans notre article dédié.

Quel est le rôle d’une boîte de vitesses ?

La boîte de vitesses d’une voiture permet de transmettre la puissance générée par le moteur aux roues motrices, c’est ce qu’on appelle « la transmission ». Le fonctionnement de la transmission nécessite :

  • Un embrayage ;
  • Un différentiel ;
  • Une boîte de vitesses.

La boîte de vitesses démultiplie la puissance entre le moteur et les roues. Concrètement, elle coordonne la vitesse de rotation de ces deux éléments pour que les roues tournent plus vite.

Il existe 2 types de transmission différentes :

  • La boîte de vitesse manuelle : il s’agit du type de transmission le plus répandu aujourd’hui en France. Elle permet de moduler l’allure de la voiture. C’est au conducteur de passer les différents rapports de vitesse ;
  • La boîte de vitesse automatique (aussi appelée BVA) : à la différence d’une boîte manuelle, le conducteur peut s’affranchir de l’embrayage. Vous pouvez la retrouver sous différentes formes : boîte automatique traditionnelle (à convertisseur, sans embrayage), boîte de vitesse robotisée (BVR) à simple ou double embrayage ou transmission à variation continue (CVT).

L’essor de la boîte de vitesse automatique en France

Selon la Plateforme automobile (PFA), les Français sont de plus en plus nombreux à opter pour une boîte automatique. Ainsi, 54 % des voitures neuves vendues en 2021 sont équipées d’une transmission automatique, dépassant alors le nombre de véhicules équipés d’une pédale d’embrayage.

François Roudier, directeur de la communication du Comité Français des Constructeurs d’Automobile (CCFA) explique d’ailleurs à ce sujet que « l’offre en véhicules équipés d’une boîte automatique est beaucoup plus conséquente qu’il y a 10 ans. Et ceux qui y passent ne reviennent pas à la boîte manuelle, notamment dans les grandes villes. »

Ces chiffres s’expliquent pour plusieurs raisons :

  • Les avantages de la boîte de vitesse automatique sont de plus en plus nombreux et séduisent de plus en plus les automobilistes ;
  • Auparavant réservée aux seuls véhicules haut de gamme, les boîtes automatiques se démocratise de plus en plus et est désormais disponibles sur de nombreux modèles.

Comment alors savoir si vous devez investir dans une boîte de vitesse manuelle ou automatique ? Il suffit de comparer les avantages et les inconvénients de chaque type de transmission.

Achat d’une voiture d’occasion : les avantages et les inconvénients d’une boîte automatique

Longtemps boudée en France à cause de sa mauvaise réputation (notamment en termes de consommation, d’efficacité et de bruit), la boîte automatique a largement compensé son retard et devient une réelle alternative lorsque vous envisagez d’acheter une auto d’occasion. Mais avant de faire votre choix, il est important que vous ayez connaissance des avantages et des inconvénients d’une telle transmission.

Avantages

  • Gain considérable en confort de conduite ;
  • Sécurité renforcée sur les routes car l’automobiliste garde les deux mains sur le volant ;
  • Fluidité dans le passage des rapports de vitesse ;
  • Fiabilité du système de transmission (pour les modèles récents) ;
  • Possibilité de passer un permis de conduire spécifique « Permis B automatique » (qui ne permet de conduire que des véhicules dotés d’une boite de vitesse automatique).

Inconvénients

  • Consommation de carburant parfois plus importante par rapport à une transmission manuelle ;
  • Prix d’achat plus élevé ;
  • Frais d’entretien souvent plus élevés dans le temps ;
  • Manque de fiabilité du système de transmission (pour les modèles les plus anciens) ;
  • Des disparités parfois importantes selon les modèles de boite automatique.

En résumé, privilégiez une boîte automatique si :

  • Vous roulez et parcourez beaucoup de kilomètres chaque mois ;
  • Vous circulez régulièrement en ville dans des conditions qui impliquent des changements d’allure fréquents ;
  • Vous habitez dans une zone vallonnée où vous devez régulièrement faire des démarrages en côte.

Le conseil de la rédac

Pour l’achat d’une voiture d’occasion, pensez à vous renseigner lors de votre recherche sur les performances de la boîte automatique de la voiture et à demander l’avis d’un proche ou d’un professionnel. Car si la plupart des modèles récents se sont dotés d’une boîte automatique efficace au fil des années, ce n’est pas forcément le cas des autres modèles plus anciens.

Achat d’une voiture d’occasion : les avantages et les inconvénients d’une boîte manuelle

La boîte manuelle reste le type de transmission le plus répandu en France. Elle présente elle aussi son lot d’avantages et d’inconvénients. En voici la liste pour vous aider dans votre choix.

Avantages

  • Prix de vente souvent moins cher ;
  • Plaisir de conduite grâce au passage des rapports ;
  • Consommation de carburant moins élevée qu’avec une boite auto (à condition d’éviter le surrégime) ;
  • Coût d’entretien et de réparation moins élevé que pour les boites automatiques ;
  • Gestion des vitesses selon le contexte jugé par le conducteur.

Inconvénients

En résumé, optez pour une voiture d’occasion équipée d’une boîte manuelle si :

  • Vous aimez « le plaisir de conduite » qu’offre le passage des rapports de vitesse ;
  • Vous avez un budget plus serré ;
  • Vous avez peur de « mal tomber » avec un modèle de boîte auto moins performant.

Le saviez-vous ?

Selon AAA Data, en 2020, le marché de l’automobile d’occasion a résisté à la crise sanitaire en concédant une baisse de seulement 3,5 % malgré un contexte difficile (cela représente 5 589 835 automobiles vendues). Ce chiffre s’explique notamment grâce à la hausse des ventes des véhicules d’occasion de 15 ans et plus.

Boîte auto ou manuelle : comment choisir votre voiture d’occasion ?

Une fois que vous avez choisi la boîte de vitesse la mieux adaptée à vos besoins, renseignez-vous également sur toutes les autres caractéristiques de la voiture de vos rêves et notamment :

  • Le type de véhicule : plutôt un cabriolet, une citadine, une berline, un utilitaire, un SUV, un break ou encore un monospace. Souvent déterminé par rapport au nombre de places dont vous avez besoin ;
  • L’énergie ou le carburant utilisé(e) : voiture électrique, essence ou diesel par exemple ;
  • Le kilométrage : qui indique le nombre de kilomètres que la voiture a parcouru avant d’être mise en vente, c’est souvent un indicateur essentiel. En général on estime qu’une voiture essence roule en moyenne 15 000 km/an et un diesel plutôt 25 000 km chaque année ;
  • Le délai de livraison : selon le vendeur (et notamment si vous choisissez d’acheter votre véhicule d’occasion chez un pro par exemple), le délai de livraison de la voiture peut être plus ou moins long ;
  • L’année de première mise en circulation : à mettre en relation avec le kilométrage pour évaluer si celui-ci n’est pas trop grand par rapport à l’ancienneté de la voiture ;
  • La puissance du véhicule : souvent exprimée en chevaux (ch). À ne pas confondre avec les chevaux fiscaux (CV) qui représentent une unité de mesure purement fiscale ;
  • Les options : radar de recul, GPS intégré, connexion bluetooth, toit ouvrant ;
  • La couleur : c’est un élément qui peut être important surtout si vous garez souvent votre véhicule à l’extérieur, privilégiez davantage une couleur peu salissante, etc.

En bref, les éléments à prendre en compte avant de faire votre choix sont nombreux, prenez le temps de tous les considérer avant d’acheter votre voiture d’occasion.